La toxicología es una ciencia que identifica, estudia y describe, la dosis, la naturaleza, la incidencia, la severidad, la reversibilidad y, generalmente, los mecanismos de los efectos tóxicos que producen los xenobióticos. También estudia los efectos nocivos de los agentes químicos, biológicos y de los agentes físicos en los sistemas biológicos y que establece, además, la magnitud del daño en función de la exposición de los organismos vivos a dichos agentes.

La toxicología es el estudio de los venenos o, en una definición más precisa, la identificación y cuantificación de los efectos adversos asociados a la exposición a agentes físicos sustancias químicas y otras situaciones. En ese sentido la toxicología es tributaria, en materia de información diseños de la investigación y métodos, de la mayoría de las ciencias biológicas básicas y disciplinas médicas de la epidemiología y de determinadas esferas de la química y la física.