No existe una clasificación que con carácter general permita reunir de modo perfecto a todas las sustancias poseedoras de algún tipo de actividad toxica. Sin embargo, se pueden citar diversos tipos de sistematización de acuerdo con los diversos criterios que han servido para agruparlos:

1.-Estado físico: sólidos, líquidos y gaseosos

2.-Constitución química: inorgánicos y orgánicos; metales, aminas aromáticas, hidrocarburos halogenuros entre otros.

3.-Origen: animal, vegetal, bacteriano, mineral.

4.-Sistemática analítica: fijos (metálicos, orgánicos) y volátiles (gaseosos, arrastrables por vapor).

5.-Modo de actuación: locales (irritantes y corrosivos) y sistemáticos (ejercen su efecto en puntos distantes al de contacto).

6.-Órgano diana: hepáticos, renales, musculares, nerviosos (inhibidores de la función motora, exaltación de reflejos, etc.) hematicos (proteínas plasmáticas, glóbulos rojos).

7.-Efectos específicos: mutagénicos, teratogenicos, cancerígenos, etc.

8.-Uso: aditivos alimentarios, pesticidas, disolventes, medicamentos.

9.-Mecanismo bioquímico de acción: inhibidores de la enzima acetilcolinesterasa, productores de metahemoglobina, bloqueadores de grupos sulfhidrilos.

10.-Potencial toxico: extremadamente toxico, muy toxico, ligeramente toxico.

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